Como Paul Robinette, de Law & Order, abraçou sua negritude revolucionária



Como Paul Robinette, de Law & Order, abraçou sua negritude revolucionária Ben Stone disse uma vez que eu teria que decidir se eu era um advogado negro ou um negro que era advogado. Todos esses anos eu pensei que eu era o primeiro. Todos esses anos eu estava errado.

As palavras de despedida de Paul Robinette (Richard Brooks) para Um mundo diferente , e Um maluco no pedaço , o último dos quais estreou na mesma semana que Lei e ordem. Mas Robinette era a única representante negra no sistema de justiça criminal. Isso não quer dizer que Lei e ordem era qualquer coisa como Amigos ou Seinfeld . Os negros existiam nesta Nova York. Éramos secretárias maltratadas, taxistas que já viram de tudo e, sim, viciados, traficantes, profissionais do sexo e caras assustadores no metrô. Fornecemos a realidade urbana do programa.



Comparado com futuras mudanças de elenco, Brooks deixou a série sem cerimônia. Em 1993, a NBC percebeu que existiam mulheres e pediu ao produtor Dick Wolf para incluir um casal no elenco da quarta temporada. Capitão Donald Shell (Dann Florek, que mais tarde estrelaria o spin-off Lei e Ordem: Unidade de Vítimas Especiais ) abriu caminho para Tenente Anita Van Buren (S. Epatha Merkerson), e Claire Kincaid (Jill Hennessy) substituiu Robinette como A.D.A. Van Buren, uma mulher negra, supervisionar os detetives na 27ª Delegacia foi uma mudança refrescante, mas um promotor negro nunca mais trabalharia na promotoria do programa. escritório. Connie Rubirosa ( Alana de la Garza ), filha de um pai imigrante espanhol e mãe mexicana, foi o segundo presidente da A.D.A. para as quatro últimas temporadas.



Nenhuma razão é dada para a saída de Robinette. Em uma cena deletada, Van Buren pede para vê-lo e Stone diz a ela para pegar um táxi até a cidade… Park Avenue. Woodward, Martin e Schwartz. Fico feliz que isso nunca tenha ido ao ar, pois a cena teria deixado a impressão de que Robinette seguiu uma carreira mais lucrativa em consultório particular - compreensível, mas não necessariamente nobre ou o resultado de qualquer grande conflito interno.

Lei e ordem raramente nos mostrava a vida pessoal de seus personagens, mas muitas vezes havia dicas sutis e inteligentes de quem eles eram fora do trabalho: o capacete de moto de McCoy e Jaqueta de couro do Kincaid pra caralho, por exemplo. Detetive Lennie Briscoe (Jerry Orbach) tinha um sólido conjunto de standup sobre suas ex-esposas. Robinette era mais evasiva. Ele era reservado, estóico, processando infratores sem uma agenda óbvia. Ele nunca mencionou ir para casa com uma esposa ou namorada (isso foi em 1990, então essas eram as opções aprovadas pela rede). Nós nunca o vimos saindo para se encontrar com amigos para beber.



Custody nos conta mais sobre Robinette em um episódio do que aprendemos ao longo de três temporadas, e isso realmente torna suas aparições anteriores mais ricas após a repetição. Ele retorna como advogado de defesa, um adversário do tribunal para McCoy e seu próprio substituto, Kincaid. Mas ele não é um mercenário astuto representando quem pode pagar sua taxa. Ele está defendendo Jenny Mays, uma ex-viciada em crack negra que tentou sequestrar seu filho de seus pais adotivos brancos. Ela não é uma vítima perfeita clichê, e um homem morreu como resultado de suas ações. É o que Stone teria considerado um crime de homicídio explícito, mas seu antigo ADA agora declara apaixonadamente que é justiça.

Há um paralelo interessante com o Subterranean Homeboy Blues da primeira temporada (sim, eu sei). Laura Di Biasi (Cynthia Nixon) é acusada de atirar em dois homens negros em um metrô. Ela afirma que foi legítima defesa, mas existem evidências convincentes de que ela tinha como alvo negros aleatórios em vingança após um ataque não relacionado. Há um momento digno de vergonha quando ela apela para Robinette, que ela acusa de odiá-la. Ela insiste, eu não atiraria vocês . Ela busca a absolvição de um homem negro por seu crime contra homens negros. Ela garante a Robinette que o considera diferente dos homens que aparentemente a aterrorizaram tanto que ela não teve escolha a não ser abrir fogo (mesmo que um dos homens estivesse sentado). O elogio que ela oferece a Robinette é um apresentável que homens negros costumam receber das costas de uma mão branca, mas Custody mostra que Paul não quer passar a vida como o bom. Ele quer usar seus talentos para ajudar toda a sua comunidade, não apenas a si mesmo.

Esta é uma grande mudança. Quando Stone perguntou a Robinette se ele era um advogado negro ou um negro advogado, era uma pergunta pesada, pois Stone provavelmente considerava apenas uma opção honrosa. Robinette admite que se definiu como o primeiro, como alguém que via sua raça separada de sua identidade. Ele era a grande esperança moderada branca. Ele até se opôs à ação afirmativa. Dentro Fora da meia-luz, um episódio arrancado das manchetes recentes em torno do caso Tawana Brawley, Robinette ingenuamente informa ao congressista negro Ronald Eaton (um substituto óbvio de Al Sharpton) que passamos do estágio separado da fonte de bebida. Já passamos da discriminação legal. Estamos no estágio de corações e mentes. Quase 30 anos depois, os acontecimentos atuais revelam o quão absurdo é esse sentimento.



Robinette rejeitou a crença de Eaton de que os fins justificam os meios ao buscar a igualdade racial. Mas como advogado de oposição em Custódia, ele argumenta que a adoção transracial é uma forma de genocídio racial; porque todo o sistema de bem-estar social é racista, sua cliente estava justificada em usar todos os meios necessários para recuperar seu filho.

Ironicamente, Robinette agora se parece mais com McCoy do que com o Stone, de princípios ferozes. Ele está disposto a dobrar as regras para forçar um juiz potencialmente hostil a se recusar. Quando McCoy o acusa de intimidar o juiz, Robinette aponta quanto poder o escritório da promotoria exerce: eu sou um valentão? Não tenho 500 advogados em meu escritório ou um cofre de guerra de US$ 200 milhões, o poder de investigar e prender qualquer cidadão e uma força policial bem armada para apoiá-lo. Isso é vocês, Jack. Você é o maior badass no bloco.

Richard Brooks no episódio Law & Order's Custody

Foto: Jessica Burstein/NBCU Photo Bank (Getty Images)

Wolf considerava Kincaid o personagem mais politicamente de esquerda na história do programa naquele momento, mas o feminismo (branco) do assistente da A.D.A. não vai tão longe. Ela não se move para se identificar com Mays, apesar de seu gênero comum. Ela sugere que Robinette está usando o fanatismo, que ela vê simplesmente como maus atores individuais, como uma desculpa para qualquer criminoso negro evitar a responsabilidade. Robinette responde que a verdadeira justiça consideraria o racismo institucional que os réus negros sofrem um fator atenuante.

McCoy não fica satisfeito quando é forçado a oferecer ao cliente de Robinette um acordo judicial depois que o caso termina em um julgamento anulado. Ele diz a Robinette que está muito longe do escritório do promotor público, e é óbvio que a porta deste escritório se fechou atrás de Paul. Anteriormente, o promotor público Adam Schiff (Steven Hill) comparou Robinette sem falta de desprezo a um membro da Nação do Islã, efetivamente igualando sua evidente negritude com o antissemitismo de Louis Farrakhan.

Robinette voltaria a Lei e ordem mais duas vezes: em Fear America da 17ª temporada, ele defende um homem muçulmano, Ben Faoud, que ele argumenta que a promotoria pintou injustamente como um terrorista e um assassino ou, sem rodeios, um deles. No entanto, sua cliente na 16ª temporada de Birthright é uma mulher branca, Gloria Rhodes, que esterilizou dezenas de jovens negras e hispânicas sem o consentimento delas. Uma de suas vítimas - Traci Sands, uma suspeita de assassinato com histórico de negligência infantil - morre como resultado.

O relacionamento de McCoy e Robinette tornou-se mais cordial na última década e, após o término do caso, os dois homens compartilham bebidas. McCoy pergunta a Paul como ele poderia defender alguém como Gloria Rhodes, e sua resposta é fascinante. Eu poderia lhe dar razões – o bem que ela fez com a clínica, inocente até prova em contrário – mas me diga que seu trabalho não seria mais fácil se pessoas como Traci nunca tivessem nascido, que o mundo não seria um lugar melhor. McCoy não vai dizer isso, mas Robinette responde que ele já tinha quando admitiu que Rhodes não era o médico do Anjo da Morte de Auschwitz, Josef Mengele. Ele continua: Ninguém quer admitir que acha que [Rhodes] fez a coisa certa, mas se eles procuram – você procura – no fundo, está lá. Isso merece uma defesa.