Quatro décadas antes de História de um Casamento, um drama de divórcio por excelência varreu o Oscar



Quatro décadas antes de História de um Casamento, um drama de divórcio por excelência varreu o OscarAs cenas de abertura de Kramer vs. Kramer , o filme de maior bilheteria de 1979, se desenrola como um filme de terror. Ted Kramer, de Dustin Hoffman, é um executivo de publicidade alegremente alheio. O termo yuppie ainda não estava em uso, mas Ted é um. Ele está em uma trajetória ascendente no trabalho e fica no escritório muito depois do dia, conversando com seu chefe. Até a música – uma peça alegre e animada de Vivaldi – é familiar e acolhedora. Mas uma noite, quando o filme começa, Ted chega em casa e descobre que sua vida acabou.

Em uma cena de tirar o fôlego, a esposa de Ted, Joanna, diz a ele que o está deixando e que também está deixando o filho deles. Meryl Streep, interpretando Joanna, tem um momento calmo e terno com seu filho Billy enquanto ela o coloca na cama, mas ela é toda negócios. Streep é emotiva, mas também é brusca. Fica imediatamente claro que ela não vai mudar de ideia. (A cena pode ser o primeiro uso registrado da frase Não é você, sou eu.) E ela também insiste que não vai mais viver como mãe: não tenho paciência. Ele está melhor sem mim. Como um momento de ruptura familiar, é quase tão traumático quanto qualquer coisa na vida. O Exorcista . Antes que o filme tenha 10 minutos, o clã Kramer não existe mais.



Após essa abertura de apoio, Kramer vs. Kramer torna-se um monte de coisas diferentes. Na maior parte de seu tempo de execução, é um drama de peça de câmara, com Ted conhecendo seu filho e descobrindo como ser pai. Alguns momentos são devastadores, como aquele em que Ted grita com Billy quando ele se envolve em uma estúpida batalha de vontades por sorvete, ou aquele em que ele leva Billy às pressas para uma sala de emergência depois que o garoto cai de um trepa-trepa. (Eles não tinham aqueles pisos de espuma de borracha nos playgrounds de 1979.) Outras partes, como Billy correndo para o encontro nu de Ted (Jobeth Williams) tarde da noite em seu apartamento e perguntando se ela gosta de frango frito, são genuinamente engraçadas.



Mas o filme tem mais um momento de filme de terror. Ted acaba de começar a aprender como ser um pai de verdade — como realmente curtir seu filho — quando a câmera pega Streep, observando os dois da janela de um café do outro lado da rua. É como se Michael Myers aparecesse de repente. Mais uma vez, Joanna de Streep tentará destruir a família, levando Ted ao tribunal e exigindo a custódia de Billy.

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É estranho pensar que um filme tão sério, pesado e pequeno possa ser um sucesso de bilheteria, especialmente apenas dois anos depois. Guerra das Estrelas mudou a ideia geral de como os blockbusters funcionavam. Mas Kramer vs. Kramer tornou-se um fenômeno cultural. Ele varreu as principais categorias do Oscar, ganhando Melhor Filme, Diretor, Ator, Atriz Coadjuvante e Roteiro Adaptado. Ele também ganhou mais de US $ 100 milhões, superando facilmente filmes com espetáculos como Rocky 2 , Apocalipse agora , e Jornada nas Estrelas: O Filme . O sucesso de Kramer vs. Kramer diz tanto sobre 1979 quanto sobre o próprio filme.



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Quando assumiu o papel principal em Kramer vs. Kramer , Dustin Hoffman tornou-se uma estrela de cinema geracional, um manto que ele assumiu depois de ajudar O graduado capturar o zeitgeist em 1967. Hoffman cimentou seu estrelato com Cowboy da meia-noite em 1969, e ele passou os anos 70 como uma espécie de baby boomer comum, assumindo a corrupção e o mal das gerações anteriores em papéis como Todos os homens do presidente e Maratonista . Dentro Kramer vs. Kramer , Hoffman mais uma vez desempenha um papel de substituto para todo o baby boom. Isso foi intencional.

Kramer vs. Kramer foi adaptado de um romance de 1977 de Avery Corman, que o escreveu em parte para lutar contra a maré crescente do feminismo. Estava muito superaquecido sobre os homens, Corman mais tarde Bonnie e Clyde , mantém o ritmo rápido e propulsivo, permitindo pequenos momentos, mas nunca chafurdando demais na miséria das situações. O diretor de fotografia de François Truffaut, Néstor Almendros, captura a claustrofobia apertada dos escritórios de Nova York e a beleza arejada do Central Park. E as atuações são incríveis.

O filme deve muito de sua ressonância a Meryl Streep. Mais tarde, ela afirmou que disse a Benton e Hoffman, durante a audição, que Joanna era uma personagem malvada unidimensional e que o roteiro precisaria ser reescrito se ela estivesse no filme. Atriz de teatro veterana, Streep tinha apenas começado a aparecer em filmes naquela época, mas ela sabia como dar profundidade e nuances ao seu personagem, até mesmo reescrevendo sua grande cena no tribunal para dar contexto às decisões de Joanna: Eu trabalhei muito, muito duro para se tornar um ser humano completo, e eu realmente não acho que deveria ser punido por isso. Em sua atuação, Streep deixa claro que Joanna era uma mulher presa, desesperada e deprimida que precisava fazer algumas mudanças em sua vida se quisesse sobreviver. O filme precisa da profundidade e da urgência que ela traz.



Streep e Dustin Hoffman ainda não se dão bem e nunca mais trabalharam juntos depois Kramer vs. Kramer . Há muitas, muitas histórias sobre todas as coisas de merda que Hoffman fez com Streep enquanto eles estavam fazendo o filme. Hoffman, um devoto do método de atuação, fez todo tipo de movimento, pensando que isso atrairia reações emocionais mais intensas de Streep. Ele deu um tapa nela antes de uma cena. Ele esmagou um copo contra a parede de um restaurante sem avisar antes, deixando cacos no cabelo dela. Ele a apalpou. Ele provocou Streep com o nome de seu namorado de longa data, John Cazale, que morreu de câncer de pulmão pouco antes de ela assumir o papel. Ele era uma verdadeira peça de trabalho.

Assistindo ao filme agora, é difícil separar essas histórias de Hoffman de seu personagem, especialmente quando Ted Kramer está furioso com sua esposa por ter a ousadia de deixá-lo no dia em que soube que estava prestes a ser promovido. Mas a atuação real de Hoffman no filme é linda. Ele faz de Ted um ser humano cheio de nuances, comprometendo-se tanto com sua falta de noção inicial quanto com o calor gracioso que eventualmente surge. Há alguns momentos, naquela cena do tribunal, em que Hoffman e Streep fazem coisas incríveis com os olhos. E Hoffman, crucialmente, também teve química com Justin Henry, o garotinho de 8 anos que interpretou Billy.

Henry não teve uma grande carreira depois Kramer vs. Kramer (embora ele também tenha aparecido em John Hughes' Dezesseis velas ), mas ele está ótimo no filme. Ele é um boneco adorável, assim como todos os outros atores infantis dos anos 70, mas também minimiza as coisas, reagindo com a passividade silenciosa que algumas crianças têm. Não tenho certeza de quão real é o diálogo dele. Na minha experiência, uma criança genuína passaria meia hora jantando todas as noites perguntando a Ted qual Grupo Brady personagem era seu favorito. Mas Henry vende o silêncio angelical de Billy. Nos grandes momentos emocionais, quando o rosto inteiro de Henry se contorce, é devastador. (Hoffman, é claro, disse a Henry coisas terríveis e abusivas para fazê-lo reagir assim, o que é horrível. Mas acho que funcionou.)

Hoje, Justin Henry continua sendo o ator mais jovem já indicado ao Oscar. Ele ganhou. Henrique perdeu o prêmio para Estando lá de Melvyn Douglas. (Ele deveria ter perdido para Apocalipse agora de Robert Duvall.) De acordo com isso Feira da vaidade peça, Henry ficou totalmente desconcertado na cerimônia quando ele não ganhou, e Christopher Reeve, uma das únicas estrelas de cinema que Henry reconheceu, teve que vir e confortá-lo. Hoffman e Streep ganharam Oscars, e Streep competiu em sua categoria contra outra Kramer vs. Kramer estrela: Jane Alexander, ótima como a vizinha que aconselha Joanna a sair e depois se torna a melhor amiga de Ted.

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A menos que você queira ficar fofo e citar algo como E.T. ou Sra. Doubtfire , não há muitos filmes sobre divórcio. História de um casamento , que é claramente inspirado Kramer vs. Kramer e tem uma chance de ganhar muitos dos mesmos Oscars neste fim de semana, é uma raridade relativa. Pode ser Kramer vs. Kramer , apesar de todas as suas falhas gritantes, contou a história tão bem quanto poderia ser contada, descobrindo o complicado equilíbrio entre entretenimento e derramamento de sangue emocional. A peça mais próxima de Kramer vs. Kramer pode ser O terror de Amityville , o segundo maior bilheteria de 1979. Diz algo que os dois maiores sucessos do ano foram ambos intensos e intensos contos sobre famílias se desfazendo.

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Em seu próprio caminho, Kramer vs. Kramer é tanto sobre lidar com as consequências dos anos 60 quanto Guerra das Estrelas ou Graxa nós estamos. No caso de Kramer vs. Kramer , é uma geração tentando negociar as novas liberdades que às vezes podem parecer opressivas ou uma ordem social em evolução que às vezes deve ter sentido que foi invertida. Talvez seu sucesso reflita um desconforto assustador com essa nova liberdade, um conservadorismo silencioso que ajudaria Ronald Reagan a ganhar a presidência menos de um ano após a estreia do filme. Mas Kramer vs. Kramer , por mais preocupante que seja, não é escapismo. É uma tentativa de contar uma história complicada sem desviar o olhar das partes difíceis. Muitos filmes fariam isso nos próximos anos. Mas depois de 1979, não muitos deles seriam sucessos de bilheteria.

O contendor: Um tipo diferente de angústia claustrofóbica e visceral está no coração da história de Ridley Scott. Estrangeiro , a foto nº 6 nas bilheterias de 1979. Quase tudo sobre Estrangeiro é perfeito: a tensão habilmente aumentada, o senso de lugar tangível e o elenco repleto de atores de personagens extremamente carismáticos. Mesmo quando você sabe tudo o que está prestes a acontecer, o filme te puxa impiedosamente. Ele permite que você saia com os trabalhadores da nave, absorvendo seus ritmos de conversa e conhecendo-os, antes de forçá-los a enfrentar algo do horrível desconhecido e despachá-los impiedosamente.

Estrangeiro deve muito de seu poder a Sigourney Weaver, ex-colega de classe de Meryl Streep em Yale. Como Streep em Kramer vs. Kramer , Weaver pega um personagem que poderia ter sido um mero esboço nas mãos de outro ator, investe nele com necessidade, intensidade e personalidade, e melhora muito tudo o que acontece ao seu redor. A personagem de Weaver, Ellen Ripley, é um modelo de força e desenvoltura, e ela lançou uma franquia e se tornou um ícone.