Arkham Asylum abriga alguns dos melhores vilões do Batman – e ideias



Arkham Asylum abriga alguns dos melhores vilões do Batman – e ideiasNo aclamado filme de Grant Morrison Arkham Asylum: Uma casa séria na terra séria , que celebra seu 30º aniversário este mês, há um monólogo interno que Bruce Wayne tem consigo mesmo que encapsula não apenas a guerra contínua do personagem entre seus dois lados, mas também seu relacionamento com o Arkham Asylum, o notório lar de criminosos insanos de Gotham City. Refletindo sobre por que ele hesita em entrar na instalação, com seu design gótico ornamentado e corredores aparentemente intermináveis, Wayne separa seus sentimentos daqueles de seu alter-ego, Batman, e identifica o medo no centro de sua reticência:

Com medo? Batman não tem medo de nada. Sou eu. Estou com medo. Tenho medo de que o Coringa esteja certo sobre mim. Às vezes... questiono a racionalidade de minhas ações. E temo que quando eu passar por aqueles portões do asilo... quando eu entrar em Arkham e as portas se fecharem atrás de mim... será como voltar para casa.



Arkham Asylum (ou Elizabeth Arkham Asylum For The Criminally Insane, para usar seu título completo) surgiu pela primeira vez em outubro de 1974, aninhado entre as capas de homem Morcego #258. Claro, o escritor Dennis O'Neil originalmente se referiu a ele como Hospital Arkham (ou mesmo Arkham Sanitarium na ocasião), com o nome flutuando até se estabelecer firmemente em 1979, e sendo definitivamente estabelecido nos subúrbios remotos de Gotham por Len Wein em homem Morcego #326. O lugar foi reconcebido e reimaginado várias vezes ao longo dos anos: foi explodido, realocado, fechado, demolido, reaberto e até apreendido Wayne Manor para sua fundação por um período. Foi retratado em quadrinhos, filmes, programas de TV, videogames, colecionáveis ​​e muito mais. Fora da Batcaverna, é provavelmente o local mais icônico de toda a história do Batman.



E há uma boa razão para isso. Escritores e contadores de histórias que brincam com os mitos do Batman continuam retornando ao local porque é o lugar mais psicologicamente ressonante para definir contos do Cavaleiro das Trevas. Batman tem muitos problemas próprios, e ser confrontado com a instalação que serve como repositório para muitos de seus inimigos mais memoráveis ​​ilumina – como Morrison tão apropriadamente observa – a linha às vezes embaçada entre vigilante e vilão. Quem é realmente o louco? poderia servir como a pergunta não dita que anima as melhores histórias do Batman. Mergulhar o avatar discutivelmente sensato do combate ao crime em sua própria prisão em potencial cria um frisson instantâneo que manifesta essas lutas internas na forma física.

Nem sempre foi assim. Após sua invenção, Arkham Asylum era apenas mais um lugar no mapa de Gotham, algum lugar que realmente abrigava pacientes com doenças mentais, sem nenhuma ligação real com Batman ou bandidos fantasiados coloridos. Mas uma coisa engraçada começou a acontecer ao longo dos anos 80: os antagonistas de Batman começaram a ser entregues a Arkham. Joker, Mr. Freeze, Killer Croc, Scarecrow, Two-Face - todos eles se tornaram visitantes recorrentes, saindo para causar estragos na cidade antes de serem capturados e devolvidos por Batman. Tornou-se uma estratégia simples para acessar a enorme galeria de bandidos de bandidos que o super-herói acumulou ao longo dos anos; em vez de ter que inventar outro método torturante para reintroduzir um vilão, os escritores de quadrinhos do Batman poderiam simplesmente recorrer a Arkham como um meio rápido e eficiente de devolvê-los às ruas patrulhadas pelo Caped Crusader.



Mas no final da década, o Arkham Asylum começou a ter um sentido mais profundo de lugar e propósito. Uma história de fundo adequada foi desenvolvida (novamente por Wein) em 1985, mas com Frank Miller O Cavaleiro das Trevas Retorna em 1986, houve um novo foco no que o tornava mais do que apenas uma prisão para criminosos. Em um futuro próximo distópico, quando Batman se aposentou, o asilo é renomeado para Arkham Home For The Emotionally Troubled, e Miller o usa para investigar a psicologia do Coringa, para mostrar como o apoio bem-intencionado pode acabar contribuindo para a própria vida. criminalidade que está tentando diminuir. O Dr. Wolper, o arrogante psicólogo da instalação, acredita que ele tem controle sobre o estado mental de seu paciente, cegando-se para as maquinações do Coringa e permitindo que o criminoso apareça em um talk show noturno, onde o Palhaço Príncipe do Crime começa a matar todos na sala. audiência, junto com o próprio Wolper. Trata-se de uma transformação do manicômio em local de apaziguamento farináceo, o oposto de sua representação normal, que ironicamente serviu para destacar o potencial sinistro do lugar.

É um potencial que alcançou uma de suas mais marcantes – e sem dúvida ainda as melhores – representações em 1989, na obra de Morrison. Uma casa séria na terra séria . Chamado para acabar com um motim que se desenrola dentro de Arkham que deixou vários de seus funcionários reféns, Batman concorda em se encontrar com os presos que pediram sua presença, apenas para o Coringa lhe dar um prazo para escapar ou morrer. . À medida que Batman avança pelo asilo, ele confronta inimigos do passado – alguns radicalmente alterados – e descobre a história sombria do fundador Amadeus Arkham. Cheio de simbolismo rico e um tom mais abstrato e etéreo do que as histórias do Batman do mundo real que se desenvolveram em parte graças à reimaginação de Miller, Morrison encontrou uma maneira de conectar as psiques atormentadas dos vilões do Batman com o próprio herói, encontrando aspectos espirituais e psicológicos. ligações que posicionaram Batman em um continuum de patologia ao lado dos criminosos com quem ele lutou. E o escritor o fez dentro dos muros do Asilo Arkham, tornando a instalação, com seu passado trágico e violento, um elemento poderoso de homem Morcego como qualquer pai sendo morto a tiros do lado de fora de um teatro.

Arkham cresceu em estatura na esteira da graphic novel de Morrison, muitas vezes apresentada em histórias que destacavam sua atmosfera estranha e opressiva, usando-a como iconografia contrapontística ao suposto heroísmo de Batman. Batman: A Série Animada entregou uma das explorações psicológicas mais divertidas desse contraste no episódio de 1994, Julgamento, no qual Batman é capturado para ser julgado em Arkham, seus antagonistas do júri. A advogada Janet Van Dorn tem a tarefa de defendê-lo contra a acusação de que ele, em essência, criou cada um dos vilões que levou à justiça. Embora ela seja bem-sucedida em argumentar que o inverso é realmente mais verdadeiro – que esses assassinos e psicopatas criaram o Batman, e não o contrário – a história permite que Arkham sirva como um espelho distorcido da justiça, onde até criminosos maníacos dão uma justa disparado para seu captor, desde que ele esteja dentro dos muros de Arkham.



Há muitos mais. de Dan Slott Asilo Arkham: Inferno Vivo (2014) transformou a instituição na personificação literal de seu título, dispensando o Batman para examinar as perspectivas de quem vive e trabalha em Arkham. O jogo de 2009 Batman asilo Arkham deu outra reviravolta na narrativa da jornada para o coração das trevas, transformando uma luta contra os esforços do Coringa para criar um exército de capangas superpoderosos em uma exploração alucinatória do passado traumático de Bruce Wayne e os laços estranhamente afetivos de Batman com o muitas pessoas que ele tem a tarefa de capturar. Muito do poder dessas histórias está na materialidade concreta do próprio Arkham, que enriquece cada personagem não apenas pela atmosfera de ameaça e pavor, mas também pela maneira como traz à tona os extremos emocionais daqueles que estão dentro dele.